古生物学家:人类的“鱼祖先”可能起源于云南曲靖

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邵阳网核心提示:科研院所与当地高校合作是一件很好的事情,学术上更深入的想象离不开化石地保护、学生培养等最基础的工作 ...

2017年世界杰出女科学家奖获得者、中国科学院院士张弥曼,时隔30年重回给她带来巨大学术成就的这一化石发现地,欣然接受了该中心荣誉主任的聘书。“科研院所与当地高校合作是一件很好的事情,学术上更深入的想象离不开化石地保护、学生培养等最基础的工作。”她说。

人为什么会有鱼形祖先?所有的科学证据都指向了海洋。20世纪80年代初,张弥曼对杨氏鱼、奇异鱼等原始肉鳍鱼类化石的研究,颠覆了国际上对鱼类登陆问题的认识,影响延续至今。

“我的工作只是让世界知道了中国还有这么一个地方。”她说。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副所长邓涛指出,认定4亿多年前人类鱼形祖先起源地在曲靖,源自2007年潇湘脊椎动物群的惊人发现。

潇湘脊椎动物群生态复原图。新华社发图片由Brian Choo绘制

该所研究员朱敏发现并主导了这一长期研究。潇湘脊椎动物群是一批生活在志留纪(约4.2亿年前)的远古鱼类,它们是“从鱼到人”演化过程中更古老的环节。

在这个时间段里,鱼的膜质下颌出现了。这是人类延续至今最重要的身体构造之一。但两百年来,没有人找到过完整的志留纪有颌脊椎动物化石。因此,人类鱼形祖先的身影一直模糊不清。

幸运的是,曲靖麒麟区东坡村不超过5平方公里的区域,竟是目前世界唯一一处发现完整志留纪有颌类化石的地点。

朱敏说,其他地区的志留纪有颌类化石地点屈指可数,且发现的皆为鳞片、碎骨等十分零散的材料,远逊于潇湘动物群精美、完整、栩栩如生的化石。

2009年,潇湘动物群中发现了梦幻鬼鱼。这是迄今世界上最古老、保存最完整的有颌类化石,第一次呈现了人类鱼形祖先可能具有的特征组合。

中国古生物学家在此启动了长达十年的野外发掘。新华社发中科院双古所供图

2013年,科学家在潇湘动物群中又发现了初始全颌鱼。它有着一张硬骨鱼的典型面部,但身体却是盾皮鱼类的,这正是古生物学家梦寐以求的、介于盾皮鱼类与硬骨鱼类两大门类之间的过渡化石,将人类的遥远祖先追溯到了盾皮鱼类中,被誉为“自始祖鸟以后最令人激动的化石发现之一”。

最新的研究表明,从志留纪到泥盆纪中期(约3.8亿年前)的漫长时间里,中国有颌脊椎动物化石的形态比其他地方同期的化石都要原始一些,并且多样性极高。“这说明当时的曲靖可能是早期脊椎动物的演化中心,并在之后扩散到全球。”朱敏说。

“我可以自信地说,在早期脊椎动物演化环节,中国最近二三十年的研究工作在某种程度上引领世界。”张弥曼指出,也许以后在别的地方还会发现好的化石地点,“但目前我觉得这一地区对于研究早期脊椎动物演化是独一无二的。”

令人惊叹的是,潇湘动物群还有无限的可能性。在自然历史文化研究中心实验室里,还有大量来自潇湘动物群的新近发现并修理出来的化石,这些化石在其他地方从未被发现过。

云南曲靖麒麟区东坡全景,这里是世界唯一一处有完整志留纪有颌类化石的地方。新华社发中科院双古所供图

曲靖师范学院校长浦虹说,该研究中心将在科学家的指导下,参与采集和修理化石标本,同时收集详细的地质地层和古环境、古生态数据,并计划将科研成果和当地历史文化传统结合起来,打造世界级的自然与文化遗产地。

“现在实验室里可以明确鉴定的化石不下20种,其中不乏颌类的早期化石记录和各大类群间的过渡类型。”朱敏说,对这个动物群的深入挖掘,还将为早期脊椎动物演化研究提供更多激动人心的发现。

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来源:官媒转载编辑:小邵
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